Peilers zorgen voor opiniedwang

Opiniepeiling in Rouse Hill, Australië (Foto: Flickr/mushroom and rooster)

Ook als ze de ballen verstand hebben van het onderwerp, zijn mensen geneigd antwoord te geven op vragen van opiniepeilers. Zo bleek 45 procent van de bevolking een mening te hebben over de laatste wijzigingen in de Elektriciteitswet, toen onderzoeker Will Tiemeijer ernaar vroeg, terwijl daar helemaal geen ruchtbaarheid aan gegeven was.

Tiemeijer schreef een boek over de waarde van opiniepeilingen, ‘Wat 93,7 procent van de Nederlanders moet weten over opiniepeilingen‘. Hij nam de proef op de som door een FNV-enquête over Donners ontslagrecht over te doen. Daarbij voegde hij een filtervraag toe: weet u er genoeg van om een oordeel te vormen? Iedereen die ‘nee’ zei, telde hij als ‘geen mening’. Daardoor steeg het percentage ‘geen mening’ van 13 naar 59.

Hoewel de waarde beperkt is, hebben opiniepeilingen een steeds grotere invloed op politici. Niet doen, waarschuwt Tiemeijer. Opiniepeilingen zijn uitstekende geschikt om te inventariseren waar mensen mee zitten, maar niet om beleidsafwegingen te maken. De meeste burgers zitten op dat laatste ook helemaal niet te wachten – blijkt uit peilingen.

Reacties zijn uitgeschakeld